L’informatica e l’uomo-medicina

Il guru dell’usabilità Jacob Nielsen, nel suo “Designing Web Usability” che ho appena finito di leggere, dice cose giuste, cose ovvie, e anche cose un poco datate. Lo ha scritto nel 1999, ossia nella preistoria di internet: è incredibile la quantità di cose che sono cambiate da allora.

Per favore non raccontarlo in giro, ma il lavoro di consulente informatico mi mette a volte nella scomoda posizione di uomo-medicina, in una zona nebbiosa tra l’esperienza, la balla grossa, l’improvvisazione e la psicologia. Con faccia seria e voce profonda recito il cerimoniale e dico le incantazioni, ma in fondo affido le mie speranze a un CTRL+ALT+CANC.

Per cui ho particolarmente apprezzato l’ultima pagina del libro, dove Nielsen nota:

Today, the average computer user lives under a reign of terror where he or she is subjected to loss of data at the whim of a blue screen that appears at unexplainable times. We have lost 2000 years’ of progress in rationalist thinking and reverted to superstitious and animist behaviour where users chant magic incantations at their computer without understanding the meaning but hoping that the outcome will be blessed. Look at offices around the world and count the number of yellow sticky notes at the side of computer monitors and you will know what I mean. Each sticky note has a magic incantation on it with a number of steps that are followed as an offering to the Great Machine. If step 5 in printing handout from a slide presentation were to sacrifice a goat, then people would do that just as gladly as they click on a checkbox they don’t understand.

The computer industry even acknowledges the unknowable and magic nature of their creations by using metaphors like “wizards” when they want to wave the wand over particularly obtuse designs.

Che differenza c’è tra il Mago Do Nascimentos, il consulente finanziario della tua banca, e un informatico?