Aaron Swartz

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Aaron H. Swartz (November 8, 1986 – January 11, 2013) was an American blogger, programmer, writer, political organizer, and Internet activist. Swartz co-authored the first specification of RSS and co-founded Reddit.

Qui un commento di Lawrence Lessig (via Luca De Biase).

Update (via Wired):
Aaron’s parents, Robert and Susan Swartz, his two brothers and his partner, Taren Stinebrickner-Kauffman, have established a memorial website for him, and released this statement.

Our beloved brother, son, friend, and partner Aaron Swartz hanged himself on Friday in his Brooklyn apartment. We are in shock, and have not yet come to terms with his passing.

Aaron’s insatiable curiosity, creativity, and brilliance; his reflexive empathy and capacity for selfless, boundless love; his refusal to accept injustice as inevitable—these gifts made the world, and our lives, far brighter. We’re grateful for our time with him, to those who loved him and stood with him, and to all of those who continue his work for a better world.

Aaron’s commitment to social justice was profound, and defined his life. He was instrumental to the defeat of an Internet censorship bill; he fought for a more democratic, open, and accountable political system; and he helped to create, build, and preserve a dizzying range of scholarly projects that extended the scope and accessibility of human knowledge. He used his prodigious skills as a programmer and technologist not to enrich himself but to make the Internet and the world a fairer, better place. His deeply humane writing touched minds and hearts across generations and continents. He earned the friendship of thousands and the respect and support of millions more.

Aaron’s death is not simply a personal tragedy. It is the product of a criminal justice system rife with intimidation and prosecutorial overreach. Decisions made by officials in the Massachusetts U.S. Attorney’s office [Assistant U.S. Attorney Steve Heymann] and at MIT contributed to his death. The US Attorney’s office pursued an exceptionally harsh array of charges, carrying potentially over 30 years in prison, to punish an alleged crime that had no victims. Meanwhile, unlike JSTOR, MIT refused to stand up for Aaron and its own community’s most cherished principles.

Today, we grieve for the extraordinary and irreplaceable man that we have lost.

Update (via JOHO):

The mainstream media know that their non-technical audience will hear the term “hacker” in its black hat sense. We need to work against this, not only for the sake of Aaron’s memory, but so that his work is celebrated, encouraged, and continued.

Aaron Swartz was not a hacker. He was a builder.

Update (14/01/2013):
Doc Searls pubblica qualche vecchia foto di Aaron e un lungo elenco di link, tra cui il ricordo della sua ragazza. Un giornale italiano che non nomino pubblica il solito pezzullo ignorante e volgare.

Update (16/01/2013):
The Economist Commons man – remembering Aaron Swartz.

Un segno per Brindisi

Un segno per Brindisi

Le bombe vogliono terrorizzare, ma non abbiamo paura.
Le bombe vogliono suscitare reazioni scomposte, ma siamo calmi.
Le bombe vogliono farci abbassare la testa, ma guardiamo lontano a testa alta.

Sono vivo per miracolo

Mi sono fermato per un momento a pensare alle tantissime e concrete possibilità di non essere qui oggi: per esempio a quando da ragazzino col naso per aria attraversai un vecchio ponte della ferrovia e misi il piede dove non c’era più la copertura di ferro e fermai la caduta nel vuoto allargando istintivamente le braccia; o a quando freschissimo di patente superai baldanzosamente un camion sulla contorta strada del lago mentre sulla corsia opposta avveniva un sorpasso identico e contrario eseguito da un conducente molto più esperto che bloccò la sua auto in una nuvola di gomma bruciata; ma anche e soprattutto a tutti i casi che potevano ma non sono avvenuti, dalle collisioni con meteoriti a quelle con il vaso di fiori sul davanzale senza dimenticare tutte le possibilità intermedie che mi sarebbero potute capitare anche se avessi sempre dato retta all’eterno richiamo materno di “non andare nei pericoli”.

Pensando a tutto questo, mi pare evidente che il mio essere vivo è un bizzarro scherzo del destino, una improbabile stringa di casi fortuiti, la classica possibilità su un milione.

E’ bene ricordarlo, ogni tanto.

Mauro Gasparini

Che brutta notizia. Ieri non ci volevo credere e mi dicevo “è uno scherzo”.  Per ricordare Mauro Gasparini, ripropongo un piccolo video registrato a Torino durante il LitCamp del 2009.